Blues sin historie, del 2

De sosiale og økonomiske grunnene for blues sin form er ikke helt kjent. Den første opptreden av blues er vanligvis datert mellom 1870 og 1900, en periode som sammenfaller med tiden etter frigjøringen og senere etablering av steder der svarte gikk for å lytte til musikk, danse, eller gamble etter en dag med hardt arbeid. Denne perioden tilsvarer overgangen fra slaveri til landbruksproduksjon og utvidelse av jernbanen i det sørlige USA. Flere forskere karakteriserer utviklingen av blues i 1900 som et trekk fra gruppeytelsen til individuell ytelse. De hevder at utviklingen av blues er knyttet til nyervervet frihet for slaver.

Ifølge Lawrence Levine, “var det en direkte sammenheng mellom den nasjonale ideologiLawrence Levineske vekt på den enkelte, populariteten av Booker T. Washingtons lære” og fremveksten av blues. Levine uttalte at “psykisk, sosialt og økonomisk, ble afroamerikanere kultivert på en måte som aldri ville ha vært umulig under slaveriet, og det er neppe overraskende at deres musikk gjenspeiler dette like mye som deres religiøse musikk gjorde”.

Det finnes noen kjennetegn som er felles for all blues, fordi sjangeren utviklet sin form fra særegenhetene fra enkeltutøvere. Det er imidlertid noen egenskaper som var til stede lenge før etableringen av moderne blues.

Blues har utviklet seg fra den enslig vokalmusikk og muntlige tradisjoner fra slaver importert fra Vest-Afrika og rurale svarte, i et bredt spekter av stiler og sjangere, med regionale variasjoner over hele USA. Selv om blues (som det nå kalles) kan ses på som en musikalsk stil basert på både europeisk harmonisk struktur og den afrikanske call-and-response-tradisjonen, som forvandlet til et samspill av stemme og gitar, bærer blues ingen likhet med melodiske stiler av vestafrikanske grioter, og innflytelsen er svak. I tillegg er det teorier om at fire beats-strukturen i blues kan ha sin opprinnelse i trommene indianerne brukte, og rytmene de spilte.