Blues sin historie, del 3

Ingen spesiell afrikansk musikkform kan bli identifisert som den eneste direkte stamfar til blues. Men call-and-response-formatet kan spores tilbake til musikk fra Afrika. At deres “blå toner” ble brukt i blues, og har en afrikansk opprinnelse, er attestert av “A Negro Love Song”, av den engelske komponisten Samuel Coleridge-Taylor, fra hans afrikanske “Suite for klaver”, skrevet i 1898.

Diddley bow (et hjemmelaget 1-strengsinstrument som fantes i deler av de amerikanske sørstatene i bDiddley bowegynnelsen av det tjuende århundret) og banjo er afrikanske instrumenter som kan ha bidratt til overføring av afrikansk teknikker til den tidlige bluesens instrumentale vokabular. Banjoen synes å være direkte importert fra vestafrikansk musikk. Men i 1920, når landets blues begynte å bli registrert, var bruk av banjo i blues ganske marginal, og begrenset til individer som Papa Charlie Jackson og senere Gus Cannon. Den var likevel en del av bluesen, og var med på å definere sounden.

Blues anvendte også elementer fra etiopisk musikk, minstrel og Negro spirituals, inkludert instrumental og harmonisk akkompagnement. Stilen også var nært knyttet til ragtime, som utviklet seg på omtrent samme tid, men blues klarte på en ekstraordinær måte å “bevare de opprinnelige melodiske mønstrene fra afrikansk musikk”. Charley Patton, en av opphavsmennene til Delta bluesstil, lekte med hakke og en flaskehals for å skape et lydbilde.

De musikalske formene og stilene som nå anses for å være blues, samt moderne country, oppsto i de samme områdene i det sørlige USA i det 19. århundre. Innspilt blues og country kan bli funnet så langt tilbake som 1920, da platebransjen skapte markedsføringskategoriene “rasemusikk” og “hillbillymusikk” for å selge musikk av svarte for svarte og av hvite for hvite, henholdsvis. På den tiden var det ikke noe klart musikalsk skille mellom “blues” og “country”, med unntak av etnisiteten til utøveren, og selv det var noen ganger feildokumentert av plateselskapene.